Perjalanan ke Benua Beku

Pengembara Yusuf Hashim menggesa pelancong untuk melawat Antartika untuk pengembaraan tak terlupakan seumur hidup

Bagi ramai, cuti di luar negara bermaksud menandakan tempah tempat-tempat ikonik seperti Big Ben di London, Menara Eiffel di Paris, atau Menara Miring Pisa di Itali. Walau bagaimanapun, bagi seseorang yang luar biasa, pengalaman ini hanyalah biasa-biasa sahaja.

Bertemu dengan Yusuf Hashim, 75 tahun, bekas eksekutif raksasa minyak Shell dan seorang datuk yang bangga kepada 15 cucu. Selama dua dekad yang lepas, Yusuf telah terlibat dalam mengeksplorasi 145 buah negara, menggunakan lensa kamera beliau untuk menangkap intipati lokasi paling menakjubkan di dunia, termasuk landskap putih bersih benua Antartika.

Keputusan berani

Pada tahun 1999, pada usia 53 tahun, Yusuf membuat keputusan yang berani untuk bersara awal, dua tahun sebelum umur persaraan wajib. Keputusan penting ini menandakan permulaan babak baru dalam hidupnya, di mana beliau merangkul peranan sebagai “gypsetter” – gabungan gipsi dan jetset – seorang penjelajah dunia, dan seorang jurugambar pengembaraan.

theSun baru-baru ini berkesempatan untuk menyelami lebih jauh pengembaraan yang luar biasa Yusuf, mendapat pandangan daripada ekspedisinya yang luar biasa ke benua berpagi. Sambil merenung pengembaraan persaraan beliau, Yusuf menyatakan rasa syukur kerana dapat menangkap peluang dan mengejar impian.

“Syukur Alhamdulillah, sepanjang 20 tahun sejak saya bersara, saya telah berjaya melakukan semua perkara ini,” katanya.

Kisah bermula dengan penyiasatan awal tentang bagaimana beliau mula memandang Antartika sebagai destinasi utama walaupun selepas bersara.

“Antartika dan Arktik hanyalah sasaran untuk saya capai, sejak saya pertama kali melihat gambar-gambar penguin di Antartika dan beruang kutub di Arktik, dalam majalah National Geographic.

“Saya selalu berjanji kepada diri saya sendiri bahawa suatu hari nanti, saya akan pergi ke sana. Jadi saya hanya melakukannya, bukan sekali ke Antartika, tetapi sembilan kali, dan juga beberapa kali di Arktik ke Iceland, Greenland, Spitsbergen, Svalbard, Wrangel Island dan banyak lagi,” tambahnya.

Masyarakat penghargaan bersama

“Individu yang menemani saya dalam ekspedisi ke Antartika adalah terutamanya kawan-kawan saya atau kawan-kawan kawan saya. Saya tidak menganggap diri saya sebagai panduan pelancong. Saya memudahkan persediaan kumpulan untuk kawan-kawan saya untuk mendapatkan perjanjian terbaik. Bersama-sama, kami menjalankan perjalanan ini dengan penuh semangat bersama, termasuk dalam fotografi dan penghargaan bersama terhadap landskap Antartika yang bersih dan hidupan liar yang menakjubkan,” katanya.

Berkunjung tentang aktiviti dan pengalaman di Antartika, Yusuf menjelaskan: “Setiap hari membawa program-program yang menarik dan pendaratan di pantai. Anda mempunyai kebebasan untuk menyertai atau tidak berdasarkan pilihan anda.

“Sama ada kita sedang berjalan kaki untuk mencari hidupan liar atau hanya menikmati kawasan pesisir yang penuh dengan kehidupan, pilihan itu adalah milik anda. Malam diisi dengan kuliah yang mencerahkan dan sesi maklumat yang dikendalikan oleh penyelidik sains dan pakar kutub, memberikan pandangan yang berharga dalam bidang khusus mereka.”

Akses yang mengejutkan

Teruja dengan perjalanan yang mencabar seperti itu, Yusuf dengan murah hati berkongsi pandangan tentang kos, tempoh, dan pertimbangan logistik yang terlibat dalam merancang dan melaksanakan ekspedisi ke Antartika.

“Pergi ke Antartika pada masa ini adalah sangat mudah diakses. Ini hanya bergantung kepada seberapa sangat anda ingin pergi. Berbeza dengan kepercayaan popular, Antartika tidak terlalu mahal. Di bandar-bandar besar seperti New York, Paris, Tokyo dan Singapura, satu hari penginapan dan makan boleh melebihi US$1,000 (RM4,700) setiap orang.

“Sebaliknya, dengan harga yang sama, anda boleh menikmati kapal dengan kemudahan hampir bintang lima, makanan gourmet, wain dan arak tanpa had, panduan ekspedisi, bot zodiak, taklimat sains, pendaratan harian di lokasi eksotik, dan pertemuan dengan paus, penguin, albatros, anjing laut, dan gunung ais dan glejeraja yang megah.

“Lawatan tipikal ke Antartika berlangsung selama 10 hingga 12 hari, dengan kos US$12,000, tidak termasuk penerbangan ke Ushuaia di Argentina,” terang Yusuf.

Perancangan awal diperlukan

Merancang dengan baik di muka adalah penting, Yusuf menasihatkan, menyarankan tempoh jangka dua tahun untuk mendapatkan diskaun terbaik. Menunda boleh mengakibatkan kenaikan harga sebanyak 25% hingga 30%. Beliau juga mencadangkan untuk memilih kapal dengan penumpang lebih sedikit, biasanya sekitar 100 hingga 120, untuk mematuhi peraturan Antartika yang menghadkan pendaratan kepada 100 pelawat setiap masa.

Antartika terkenal dengan keadaan ekstrimnya, menyajikan cabaran unik untuk ekspedisi. Apabila ditanya tentang cabaran ini, Yusuf dengan bangganya berkongsi: “Melintasi Drake Passage yang terkenal, salah satu laut yang paling bergelora di dunia, adalah satu ketetapan sebarang pelayaran ke Antartika. Bagi sesiapa sahaja yang tak biasa dengan laut, dapat mengisytiharkan ‘Saya melintasi Drake Passage dan masih hidup untuk menyampaikan kisah’, adalah satu momen utama dalam hidup.”

Merapatkan momen

Dengan banyak perjalanan menarik untuk dikongsi, Yusuf menyatakan bahawa warisan beliau terletak dalam menunjukkan kepada semua orang yang sudi mendengar bahawa bahagian terbaik kehidupan bermula apabila seseorang meninggalkan dunia kerja.

Sambil merenung 25 tahun yang lalu sejak beliau berhenti bekerja, Yusuf menegaskan bahawa mereka merupakan tahun-tahun paling memuaskan dalam hidupnya. Beliau menggalakkan orang lain untuk mencari pengalaman serupa, untuk melangkah ke hadapan dan menyaksikan keindahan menakjubkan planet biru kita ini. Seperti yang beliau nyatakan, walaupun dua kehidupan tidak mencukupi untuk menjelajah semuanya, dan masa berlalu dengan cepat.

Apabila ditanya sama ada beliau mempunyai pemikiran tambahan untuk dikongsi mengenai kepentingan ekspedisi Antartika atau nasihat bagi mereka yang mempertimbangkan perjalanan yang mencabar seperti itu, Yusuf menggesa: “Pergilah dan lawati kawasan kutub semasa mereka masih belum banyak ternodai. Musim panas akan datang mungkin sudah terlambat.”

Yusuf juga berkongsi rancangan menarik yang bakal berlangsung, mendedahkan bahawa beliau akan melakukan perjalanan ke Kepulauan Falkland dan Georgia Selatan dari 9 hingga 25 Oktober pada tahun ini. Selain itu, beliau mengumumkan sebuah ekspedisi ke Svalbard dan Arktik yang dijadualkan dari 8 hingga 17 Jun 2025.

Perjalanan ini menandakan hasrat terus menerus Yusuf untuk meneroka dan komitmen untuk mengalami keajaiban kawasan yang paling terpencil dan menarik di planet kita ini.

Leave a Comment